Rückblick auf 10 Jahre als Tableau Gold Partner

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Rückblick auf 10 Jahre als Tableau Gold Partner

Jede Reise ist voller entscheidender Momente. Das gilt für Organisationen genauso wie für Einzelpersonen. Im Falle von InterWorks sprechen wir oft über unsere Ursprünge und die Entwicklung unserer übergreifenden Unternehmenskultur. Ein Großteil dieser Geschichte dreht sich um die Idee, Arbeit zu leisten, die wir lieben, für Kunden, die wir mögen, aber wir wären nachlässig, wenn wir nicht auch eine andere Gruppe von Menschen erwähnen würden, die auf unserem Weg eine wichtige Rolle gespielt haben: unsere Partner.

Unsere Partner sind genauso ein Teil unserer Geschichte wie wir in ihrer. Unsere Partnerschaft mit Tableau Software ist vielleicht die Quintessenz der symbiotischen Entwicklung zwischen einem Anbieter und einem Beratungsunternehmen. Unsere Geschichte mit Tableau beginnt “offiziell” damit, dass wir 2011 der allererste Tableau Gold Partner wurden, aber es gibt immer mehr Geschichte als das, was in einer Pressemitteilung zu finden ist. Um die ganze Geschichte zu erfahren, wie wir uns kennengelernt haben, wohin wir als Nächstes gehen und alles, was dazwischen liegt, habe ich mich mit dem CEO von InterWorks, Behfar Jahanshahi, zusammengesetzt.

Die Entdeckung des verborgenen Schatzes Tableau

F: Wann sind wir zum ersten Mal auf Tableau aufmerksam geworden und warum?

Behfar: Vieles davon beginnt mit Dan Murray, unserem Director of Strategic Innovations. Bevor er zu InterWorks kam, war Dan für ein Unternehmen namens Blastrac tätig. Dort hatte er verschiedene Funktionen inne, darunter COO und CFO. Blastrac war einer unserer IT-Dienstleistungskunden, so dass wir mit Dan bei vielen verschiedenen Projekten eng zusammenarbeiteten. Zu dieser Zeit waren wir noch nicht im BI-Bereich tätig, aber Blastrac hatte einen IBM AS400-Mainframe voller Daten, und Dan wollte sehen, was er damit machen konnte. Er setzte sich mit mir in Verbindung und schickte mich auf die Suche nach dem besten Weg, diese Daten zu nutzen.

Wir begannen, mit Leuten von Oracle, Microsoft und einigen anderen Firmen zu sprechen, aber Dan fand die vorgeschlagenen Lösungen zu teuer und zu personalintensiv. Am Ende des Tages hätten wir es mit einer Menge Berater zu tun gehabt. Dan liest viel und ist ein guter Netzwerker, also schickte er eine E-Mail an jemanden, der mir zu diesem Zeitpunkt noch nicht bekannt war: Stephen Few. Heute ist Stephen ein berühmter Daten- und Analyseautor. Er empfahl Dan, sich Tableau anzuschauen – ein aufstrebendes Tool, das gerade erst auf den Markt kam -, und er beteiligte sich an unserer Seite am Beratungsprozess.

Dan probierte Tableau aus und verliebte sich in das Tool. Er hörte nicht auf, mit mir darüber zu sprechen. Für unser erstes Tableau-Projekt verwendeten wir eine Kombination aus MS SQL, um die Daten aus dem IBM-Mainframe von Blastrac herauszuholen, und visualisierten die Ergebnisse in Tableau. Bei diesem Projekt lernten wir viel über das Tool und lernten es zu lieben.

Für mich persönlich war der große “Aha!”-Moment an Heiligabend des gleichen Jahres. Ich war bei meinen Schwiegereltern und beschloss, Tableau auf meinen privaten Rechner herunterzuladen, um zu sehen, wovon Dan so schwärmte. Fünf Minuten nach dem Herunterladen war ich mit InterWorks-Datensätzen verbunden, erstellte Kreuztabellen und andere Visualisierungen und war generell begeistert, wie einfach das alles war. Ich kam aus der Welt der Crystal- und SQL-Berichte, die eine Menge Programmierung erforderten. Im Gegensatz dazu war Tableau einfach und elegant und besaß dennoch denselben Grad an Raffinesse wie jedes andere wichtige Tool auf dem Markt.

Aufbau der ersten Tableau-Partnerschaft

F: Wie und wann wurde InterWorks offiziell ein Tableau-Partner?

Behfar: Wenn man die Arbeitsweise von InterWorks im Jahr 1996 mit der heutigen vergleicht, gibt es viele Gemeinsamkeiten, insbesondere wenn es darum geht, außergewöhnlichen Service rund um Produkte zu bieten, an die wir wirklich glauben. In unseren Anfängen gingen wir in die örtlichen Computerläden und sprachen mit den Händlern darüber, wie wir ihren Kunden helfen konnten. Indem wir gute Arbeit leisteten, konnten wir sowohl für uns als auch für sie mehr Geschäft generieren, was die Grundlage für jede gute Partnerschaft ist. Unser Angebot an Tableau Jahre später war ähnlich.

Als wir das erste Mal mit Tableau sprachen, gab es weder ein Partnerprogramm noch Partner in irgendeiner Form. Sie hatten einen Mann namens Chuck Hooper, einen Einzelkämpfer, der schließlich ein offizieller Mitarbeiter von Tableau wurde. Tableau war damals ein kleines Unternehmen, so dass Chuck am Ende alle Aufgaben übernahm, von Pre-Sales und Post-Sales bis hin zur Verwaltung einer schnell wachsenden Community rund um Tableau. Es kam der Punkt, an dem er Hilfe brauchte, und das war etwa zur gleichen Zeit, als wir uns an den damaligen CEO von Tableau, Christian Chabot, und die CRO Kelly Wright wandten. Wir erzählten ihnen, wie sehr wir das Produkt liebten, dass wir an dessen Fähigkeit glaubten, die Analytics-Landschaft zu verändern, und beschrieben die Fähigkeit von InterWorks, großartige Arbeit für Tableau-Kunden zu leisten.

Oben: Einige Mitglieder des InterWorks-Teams auf der Tableau Conference 2014

Sie waren zunächst skeptisch, und die Dinge liefen schleppend, bis wir einen Anruf von Tableau bekamen, bei dem es um eine Kundenimplementierung ging, die nicht nach Plan verlief, und sie fragten, ob wir einspringen könnten. Wir schickten Dan für eine Woche vor Ort, und an diesem Freitag um 17 Uhr erteilte der Kunde Tableau einen großen Auftrag. Diese Erfahrung hat Tableau gezeigt, dass sie uns in unsichere Engagements schicken und darauf vertrauen können, dass wir sie zum Guten wenden und letztendlich Tableau neue Aufträge verschaffen. Ich denke, dass unser Erfolg auf diese serviceorientierte KMU-Mentalität zurückzuführen ist. Sowohl Tableau als auch InterWorks hatten damals die richtige Größe füreinander: agile Newcomer, die auf der Idee aufbauten, dass Analytics-Lösungen flexibel, erschwinglich und persönlich sein können.

Als wir mit Tableau immer mehr Erfolg hatten, wollten sie natürlich ihr Partner-Ökosystem erweitern. Wir wurden ihr inoffizieller Pro Serve- und Schulungspartner und arbeiteten Hand in Hand mit ihnen an der Gestaltung dessen, was diese Teams letztendlich werden sollten. Im Jahr 2012 wurden wir offiziell zum ersten Gold-Partner von Tableau ernannt. Seitdem haben wir 22 Auszeichnungen als Partner des Jahres in zahlreichen Kategorien und Regionen erhalten.

Der InterWorks + Tableau Effekt

F: Was macht InterWorks als Tableau-Partner so einzigartig?

Behfar: Abgesehen davon, dass wir Tableau von Grund auf kennen, gibt es eine Reihe von Unterschieden zwischen InterWorks und anderen Tableau-Resellern und -Servicepartnern. Unsere Stärke lag noch nie in der Größe, und das ist auch so gewollt. Stattdessen liegt unsere Stärke in unserem Engagement für den Kundenservice und darin, dass wir möglichst alles über die Technologie, die wir unterstützen, lernen wollen. Die Tatsache, dass wir klein, agil und persönlich sind, ist unsere Stärke.

Ich glaube, dass guter Service in jedem Dienstleistungsbereich, ob es sich nun um technische Beratung oder um Rasenmähen handelt, mit den Grundlagen beginnt, d. h. mit guter Arbeit, guter Kommunikation und einem durchweg positiven menschlichem Umgang. Ich glaube, dass viele Unternehmen über die technischen Fähigkeiten verfügen, solide Arbeit zu leisten, aber es fehlt ihnen an menschlichen Fähigkeiten. Wenn die Dinge transaktionell werden, leidet oft die Qualität der Dienstleistung.

Ein weiterer Vorteil, wenn man aus der Welt der kleinen Unternehmen kommt, besteht darin, dass wir zwar weniger Mitarbeitende für unsere Projekte zur Verfügung haben, unsere Berater*innen aber unglaublich vielseitig sind und viele verschiedene Dinge in und außerhalb von Tableau tun können. In gewissem Sinne sind sie wie Zehnkämpfer*innen, nur dass ihre Wettkämpfe aus Visualisierung, Scripting, Coding, Datenbankarbeit, Datentransformation, dem Einrichten von Servern und mehr bestehen. Größere Systemintegratoren empfinden diese Arbeit vielleicht als unattraktiv, weil sie nicht einfach ist und nicht zu den profitabelsten Aufgaben gehört. Wir bevorzugten den Ansatz eines Schweizer Taschenmessers, und wir stellten fest, dass unsere Kunden das auch taten. Heute sind die Dinge etwas anders als noch vor 10 Jahren. Die Unternehmen sind in der Regel weiter in ihrer Datenentwicklung fortgeschritten und befassen sich mehr mit Themen wie Adoption und Governance. Auch wir haben uns angepasst, aber wir haben immer noch diese agile Mentalität eines Kleinunternehmens.

Strategisch Mehrwert schaffen und Lücken füllen

F: InterWorks hat mehrere Tableau Add-ons wie Power Tools for Tableau und Curator entwickelt. Wie haben diese unsere Partnerschaft verbessert?

Behfar: Schon vor unserer Zusammenarbeit mit Tableau hatten wir immer Mitarbeiter mit ausgeprägten Entwicklungsfähigkeiten, und wir haben sie immer ermutigt, diese Fähigkeiten bei der Entwicklung von Lösungen für Kunden einzusetzen. Das hat uns auf einige interessante Pfade geführt, von der Entwicklung von Handyspielen wie Fightin’ Words bis hin zur Entwicklung einer vollwertigen Öl- und Gassoftware wie Landboss.

Seitdem wir Tableau kennengelernt haben, haben unsere Mitarbeiter organisch alle möglichen Skunkwork-Projekte durchgeführt, um zu sehen, wie Tableau unter der Haube aussieht und wozu es fähig sein könnte. Als wir anfingen, mehr über Tableau zu beraten, sahen wir mehr Möglichkeiten, wo die Kombination von Tableau und kundenspezifischer Entwicklung einige einzigartige Herausforderungen lösen könnte. Ehrlich gesagt war ein großer Teil davon auch durch die Bedürfnisse unserer Berater bedingt.

Oben: Mitglieder der InterWorks- und Tableau-Teams bei PEKO 2019

Je mehr Erfahrung wir im Tableau-Beratungsbereich sammelten, desto mehr sahen wir einen Bedarf an Performance-Tools oder Tools, die bei der Lösung von Server-Problemen helfen. Unsere Entwickler und Berater verbrachten zunächst ein wenig Zeit damit, die notdürftige Version dieser Tools zusammenzustellen, und das erste “offizielle” Tool, das wir entwickelten, war der Tableau Performance Analyzer. Daraus entwickelte sich schließlich eine ganze Suite von Tools, die sogenannten Power Tools for Tableau, die den Anwendern halfen, mehr aus ihren Tableau-Arbeitsmappen, Servern usw. herauszuholen.

Tableau war bereits großartig und konnte so viele Dinge tun, die mit herkömmlichen BI-Tools nicht möglich waren, aber die Power Tools gingen noch einen Schritt weiter. Diese Tools wurden so beliebt, dass schließlich etwa 70 % der Fortune-100-Unternehmen Tableau UND Power Tools einsetzten, was für ein kleines Unternehmen wie uns unvorstellbar war. Wir bauten ein ganzes Produktteam auf, entwickelten einen soliden Produktlebenszyklus und eine Roadmap, und dann trat Tableau an uns heran, um die Power Tools offiziell in Tableau selbst zu integrieren, und genau das geschah 2019.

Die maßgeschneiderte Benutzeroberfläche von Curator by InterWorks

Ein weiterer großer Teil des Power Tools-Vermächtnisses ist heute in unserem Curator by InterWorks zu sehen. Curator, das früher als Portals for Tableau bekannt war, begann auf ähnliche Weise wie Power Tools, jedoch mit einem anderen Schwerpunkt. Unsere Kunden kamen mit ihren Datenvisualisierungen zu uns und wollten sie intern oder extern in einer benutzerdefinierten Form präsentieren. Das war mit Tableau nicht ohne weiteres möglich. Nachdem wir immer wieder mehr oder weniger dieselbe kundenspezifische Lösung gebaut hatten, dachten wir natürlich, dass es sinnvoll wäre, unsere Bemühungen etwas produktiver zu gestalten.

Einer unserer Berater hatte Erfahrung in der Entwicklung von CMS-Lösungen und startete schließlich ein Skunkworks-Projekt, um etwas zu entwickeln, das wir wiederholt einsetzen konnten, anstatt jedes Mal, wenn ein Kunde so etwas brauchte, individuelle Webportale zu erstellen. Diese Bemühungen waren erfolgreich, und heute gibt es Hunderte von Kunden auf der ganzen Welt – von kleinen Unternehmen bis hin zu multinationalen Konzernen – die Curator nutzen, um ihre Tableau-Dashboards in ein individuelles Webportal einzubetten. Darüber hinaus hat Curator alle möglichen zusätzlichen Funktionen hinzugefügt, die das Beste von Tableau Server und einem CMS zu einer unglaublichen Benutzererfahrung kombinieren.

Vorhin habe ich darüber gesprochen, dass sich Unternehmen mit ihren Analytics-Anforderungen heute insgesamt in einer anderen Situation befinden. Eines der größten Hindernisse, mit denen unsere Kunden in den letzten Jahren konfrontiert waren, war die Frage, wie sie ihre Anwender*innen und Stakeholder*innen auf die großartigen Tableau Dashboards aufmerksam machen können, die sie erstellt haben. Sie haben die Wahl: Entweder sie begnügen sich mit dem, was sie haben, oder sie entwickeln etwas Eigenes, was teuer und zeitaufwändig sein kann. Curator ist deshalb so beliebt, weil es anpassbar, funktionsreich und solide aufgebaut ist und in weniger als einer Woche, manchmal sogar innerhalb von Stunden, implementiert werden kann. Offen gesagt, lässt es die Analytics-Abteilungen vor dem Rest des Unternehmens gut aussehen. Das hört sich wahrscheinlich wie ein Verkaufsargument an, aber wir setzen auf Curator, weil unsere Kunden uns regelmäßig sagen, wie sehr sie es lieben, und unsere Entwicklung wird weitgehend von ihrem Feedback bestimmt.

Eine Partnerschaft mit Raum zum Wachsen

F: Wie hat sich unsere Partnerschaft mit Tableau weiterentwickelt? Wie sieht sie heute aus?

Behfar: Ich glaube, vor zehn Jahren war alles noch etwas improvisierter und ad hoc. Unsere Berater*innen kamen zu einem Kunden, brachten die Dinge in Gang und verließen ihn dann als Helden. Die meisten unserer Aufträge sahen viele Jahre lang in etwa so aus. Aber als der Markt zu reifen begann und die Unternehmen mit ihren Daten immer weiter vorankamen, änderten sich ihre Anforderungen. Die größte Herausforderung für sie war die Frage: “Wie können wir Tableau unternehmensweit bei Tausenden von Nutzern einsetzen?”, was Dinge wie Governance, Akzeptanz oder den besten Weg zur Einführung von Dashboards für ein breites Publikum unterschiedlicher Nutzer einschließt.

In den ersten Tagen haben wir viel Zeit damit verbracht, die Mitarbeiter mit den Grundlagen von Tableau vertraut zu machen, denn viele hatten noch nie von diesem Tool gehört. Heute ist die Vertrautheit mit Tableau und die allgemeine Datenkompetenz viel größer, so dass wir unser Angebot weiterentwickelt und unser Team vergrößert haben, um auf die gestiegenen Anforderungen einzugehen. Tableau ist nicht länger ein Experiment, das die Leute auf einem Server unter ihrem Schreibtisch laufen lassen; es ist ihre primäre Analytics-Plattform, die praktisch jede Gruppe innerhalb ihres Unternehmens erreicht. Unsere Arbeit besteht jetzt weniger aus zwei- bis dreitägigen Einsätzen und mehr aus strategischer Beratung nach dem Motto “Bring einem Mann das Fischen bei”. Curator, Center of Excellence, kundenspezifische Workshops und Planungssessions – diese Arten von kundenspezifischen Lösungen machen jetzt den Großteil unserer Arbeit aus.

 

 

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Garrett Sauls

Communications Manager
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